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Tibhirine, Notre-Dame de l'Atlas


P. Christian de Chergé
En plus de l'intérêt que représente pour tous l'histoire des frères de Tibhirine,
nos deux communautés sont reliées par l'appartenance à l'Ordre cistercien de la stricte observance
.

Nous connaissions personnellement plusieurs des frères de Tibhirine,
et nous gardons leur souvenir dans nos coeurs et dans nos prières.

Photo: P. Christian de Chergé à Bonneval pour une réunion régionale en 1992.




Résumé de l'histoire de la communauté

L'histoire de la communauté commence en 1843, lorsque 16 moines cisterciens de la stricte observance (Surnommés trappistes: le même ordre qu'à Bonneval) de l'abbaye d'Aiguebelle (Drôme) fondent un monastère en Algérie, à Staouéli. En 1904, sur fond de conflit entre l'Eglise et l'Etat, les moines choisissent de se transférer en Italie.

En 1938, les trappistes reviennent en Algérie : quelques anciens de Staouéli, avec des moines d'Aiguebelle et 12 moines venus venus de Rahjenburg, en Yougoslavie (dans l'actuelle Slovénie), fondent le monastère de Notre-Dame de l'Atlas à Tibhirine (Tib-Harine, les jardins. A l'époque de la fondation du monastère, le village n'existe pas encore) en tant que prieuré dépendant d'Aiguebelle.


Monastère de Staouéli: le cloître
Monastère de Staouéli: le cloître

Les frères de Tibhirine
Carte de voeux du monastère de Tibhirine en 1962.

Le monastère, situé sur les hauteurs de Médéa, à 88 km au sud d'Alger, est doté d'un domaine de 375 hectares, mis en valeur par le travail agricole des frères. A partir des années 1950 et surtout pendant la guerre, de nombreuses personnes descendent de la montagne par crainte des troubles et s'installent peu à peu aux alentours et sous la protection du monastère, ce qui contribue au développement du village de Tibhirine. Après l'indépendance, la communauté est autorisée à demeurer sur place; elle ne conserve qu'une douzaine d'hectares, cultivés conjointement par les moines et par des personnes du village. Frère Luc, le médecin, soigne bénévolement les malades. Un groupe de prière inter-religieux, le Ribât-es-Salam («lien de la paix») rassemble frères et villageois.

Les troubles des années 1990, avec l'interdiction du Front Islamique du Salut en 1992, menacent cet équilibre. Le 14 décembre 1993, des ouvriers yougoslaves chrétiens sont tués sur un chantier près du monastère. Les moines, pressés par les autorités de quitter le pays, sont au contraire invités par la population à rester. Pour ne pas prendre parti dans le conflit qui déchire l'Algérie, ils refusent la protection de l'armée. Dans la nuit du 26 au 27 mars 1996, sept frères sont enlevés: Christian, Christophe, Michel, Paul, Célestin, Luc, et un frère qui n'appartenait pas à la communauté: Bruno, prieur de la communauté de Fès au Maroc. Les frères Amédée et Jean-Pierre ne sont pas emmenés. Le 21 mai suivant, la mort des sept moines enlevés est annoncée, et leurs têtes sont retrouvées un peu plus tard. Les circonstances exactes de leur mort restent inconnues.
Les deux survivants et d'autres moines ont poursuivi la vie monastique cistercienne au Maghreb, d'abord à Fès, puis à Midelt au Maroc, où la communauté Notre-Dame de l'Atlas vit toujours.

 Un article sur Notre-Dame de l'Atlas à Midelt

 Site créé par l'Ordre Cistercien de la Stricte Observance, par des familles et des amis des frères de Tibhirine : biographies des frères, documents...

Frère Christian
Frère Christian, le prieur
Frère Christophe
Frère Christophe
Frère Luc
Frère Luc, le médecin
Frère Célestin
Frère Célestin
Frère Paul
Frère Paul
Frère Michel
Frère Michel
Frère Bruno
Frère Bruno, prieur de Fès
« S'il m'arrivait un jour - et ça pourrait être aujourd'hui - d'être victime du terrorisme qui semble vouloir englober maintenant tous les étrangers vivant en Algérie, j'aimerais que ma communauté, mon Église, ma famille, se souviennent que ma vie était donnée à Dieu et à ce pays... »

Testament de Fr. Christian


Pour aller plus loin: quelques livres

Les frères de Tibhirine
  Passion pour l'Algérie. Les moines de Tibhirine, l'enquête d'un historien américain
de John W. Kiser, Nouvelle Cité, 474 pages.
(En savoir plus sur le site de La Procure)
Livre de référence sur les événements de Tibhirine.

  Le souffle du don. Journal du frère Christophe, moine de l'Atlas, 8 août 1993-19 mars 1996
de Christophe Lebreton, Bayard - Centurion, 203 pages.
(En savoir plus sur le site de La Procure)
Ce Journal est une source passionnante sur la vie de la communauté de Tibhirine, sous la belle plume de ce poète qu'était Frère Christophe.

  Dieu pour tout jour. Chapitres de Père Christian de Chergé
de Christian de Chergé, éditions de Bellefontaine, 620 pages.
(En savoir plus sur le site de La Procure)
L'enseignement du Père Christian de Chergé à ses frères révèle l'audace prophétique d'un homme de pensée et de prière : une pensée tendue vers son « incarnation » en communauté et une foi vécue au risque de la rencontre.

  L'Autre que nous attendons. Homélies de Père Christian de Chergé (1970-1996)
de Christian de Chergé, éditions de Bellefontaine, 583 pages.
(En savoir plus sur le site de La Procure)
Christian de Chergé commente la parole de Dieu, pour ses frères et pour nous.

La rose est sans pourquoi
P. Christian: "La rose est sans pourquoi" (Angelus Silesius).
Carte de voeux du monastère de Tibhirine en 1995 (extrait).


Articles et documents sur Tibhirine

  Le testament du prieur de Tibhirine, Christian de Chergé
Un document essentiel.

  Frère Jean-Pierre raconte la nuit de l'enlèvement.
"Un moine doit rester moine..."

  Le Monde: le massacre de Tibéhirine
Le Monde revient sur les événements de 1996, avec des documentaires de l'époque, interview de Mgr Claverie, évêque d'Oran (qui sera lui-même tué trois mois plus tard), et d'autres documents.

  L'histoire des moines de Tibéhirine
Article de La Croix.

  Archives vidéo de l'Institut National de l'Audiovisuel.

 Documentaire Les Veilleurs de l'Atlas: un documentaire sur Tibhirine et spécialement Frère Luc.


(Si la vidéo ne s'ouvre pas, cliquez ici)

La béatification des martyrs d'Algérie

La béatification des martyrs d'Algérie
Les 19 martyrs d'Algérie béatifiés en 2018... Et le Christ
Le 8 décembre 2018, 19 martyrs tués en Algérie entre 1993 et 1996 sont béatifiés à Oran. Parmi eux figurent nos sept frères de Tibhirine, ainsi que:
  • Mgr Pierre Claverie, né le 8 mai 1938 à Alger, prêtre dominicain français, évêque d'Oran
  • Henri Vergès, né le 15 juillet 1930 à Matemale, religieux mariste et enseignant français.
  • Paul-Hélène Saint-Raymond, née le 24 janvier 1927 à Paris, religieuse française des Petites Soeurs de l'Assomption
  • Esther Paniagua Alonso, née le 7 juin 1949 à Izagre, religieuse espagnole des Soeurs Augustines Missionnaires
  • Caridad Álvarez Martín, née le 9 mai 1933 à Santa Cruz de la Salceda, religieuse espagnole des Soeurs Augustines Missionnaires
  • Jean Chevillard, né le 27 août 1925 à Angers, prêtre français de la Société des Missionnaires d'Afrique (Pères blancs)
  • Alain Dieulangard, né le 21 mai 1919 à Saint-Brieuc, prêtre français de la Société des Missionnaires d'Afrique (Pères blancs)
  • Charles Deckers, né le 26 décembre 1924 à Anvers, prêtre belge de la Société des Missionnaires d'Afrique (Pères blancs)
  • Christian Chessel, né le 27 octobre 1958 à Digne, prêtre français de la Société des Missionnaires d'Afrique (Pères blancs)
  • Angèle-Marie Littlejohn, née le 22 novembre 1933 à Tunis, religieuse française des Soeurs missionnaires de Notre-Dame des Apôtres
  • Bibiane Leclercq, née le 8 janvier 1930 à Gazeran, religieuse française des Soeurs missionnaires de Notre-Dame des Apôtres
  • Odette Prévost, née le 17 juillet 1932 à Oger, religieuse française des Petites Soeurs du Sacré-Coeur

Mourir martyr, ce n’est pas un simple arrêt de vivre.
Cela arrive quand on prend le risque d’une vie pleine, donnée.

(Frère Christophe Lebreton, homélie du 8 novembre 1992)

  Consulter le dossier "La béatification des 19 martyrs d'Algérie" sur le site de La Croix

  sur KTO

Mgr Claverie et sr Aleksandra
A la veillée de prière précédant la béatification, notre soeur Aleksandra sur la tombe de Mgr Claverie dans la cathédrale d'Oran. (Photo ANSA)


Des hommes et des dieux: bande-annonce et critiques

  "Le film de la grâce"!  Critique des Inrocks

  Critique  de Famille Chrétienne

  La France chauffée aux moines  Libération

  "Laissez passer l'homme libre!"  Critique du Monde (Le titre fait référence à un mot d'auto-dérision de Frère Luc).



Debout

Venez frères qui peinez
c'est l'échelle du repos
pour grimper là-haut
sur les genoux
de l'Eternel

Venez vous qui pleurez
c'est l'échelle où s'élève
le chant vertical
juste la voix
en présence du Père

Courage
c'est l'échelle dressée à l'assaut des ténèbres
la joieestlumière
tout en haut de la souffrance

Parole d'ascension sur la pierre adossée
etprièredansl'hommebrisé


confidence du ciel


Deboutamiécoute

la vie est heureuse
à l'échelle de l'AMOUR

Frère Christophe Lebreton,
moine de Tibhirine


Croix de Tibhirine
Croix de l'église de Tibhirine